miércoles, 25 de abril de 2018

Un poco de aquí y de allá (LII)

Tras mucho tiempo de espera ya se conocen detalles sobre la tercera entrega de la franquicia "Cómo Entrenar a Tu Dragón" de Dreamworks Animation, que se titulará "How To Train Your Dragon: Hidden World" y se estrenará el 1 de marzo de 2019. Dirigida de nuevo por Dean DeBlois, presenta la siguiente sinopsis: A medida que Hipo cumple su sueño de crear una utopía pacífica de dragones, el descubrimiento por parte de Desdentado de una compañera escurridiza y sin domar provoca la aparición de la Furia Nocturna. Cuando el peligro llega a casa y el reinado de Hipo como jefe del poblado es puesto a prueba, tanto el dragón como su jinete deberán tomar decisiones imposibles para salvar a los de su especie.


Asimismo, el director del corto de Pixar "Inner Workings", Leo Matsuda, ha vendido dos proyectos de largometraje a Dreamworks Animation. El primero de ellos, "Sputnik's Guide to Life on Earth", es la adaptación de un libro infantil de Frank Cottrell-Boyce (guionista de películas como "Hilary and Jackie", "Welcome to Sarajevo", "The Railway Man" o "Kensuke’s Kingdom") que estará escrita por aquél y dirigida por Matsuda, y narra la historia de un pequeño llamado Prez que está aprendiendo a adaptarse a su nueva familia adoptiva cuando conoce a Sputnik, un chico que a ojos de todos los demás es un perro, pero que resulta ser un alienígena a quien Prez deberá ayudar para evitar la destrucción de la Tierra dando con diez razones por las que el planeta debería ser salvado. El otro proyecto de largometraje es una idea original de Matsuda llamada "Yokai Samba", que escribirá y dirigirá él mismo; está basada en una historia popular con influencias brasileñas y japonesas que se articulará en torno a la experiencia de crecer.


Por otra parte, tras ver cómo Dreamworks aparcaba el proyecto de largometraje "Larrikins", en el que Tim Minchin había estado tan implicado, éste se resistió a enterrar totalmente la historia y los personajes creados para la película, por lo que dedicó sus energías a desarrollar un corto que estaría protagonizado por el bilby que iba a ser la estrella del descartado proyecto. Titulado precisamente "Bilby" y producido por Dreamworks, el cortometraje será proyectado durante la ceremonia de clausura del festival de Annecy en junio.


Sony Pictures Animation co-produce con las compañías chinas Sparkle Roll Media Corporation y Base Animation. A U.S. un largometraje titulado "Wish Dragon" que constituirá una relectura contemporánea del clásico cuento del genio y la lámpara de Las Mil y Una Noches. El protagonista es Din, un joven que un buen día se encuentra una tetera de jade habitada por un inexperto dragón mágico de los deseos llamado Long, que le garantizará a Din tres deseos con el fin de poder volver al mundo de los espíritus; tras usar accidentalmente el primer deseo para convertirse en maestro del kung-fu,  Din se propondrá usar los otros dos para reconectar con una amiga de la infancia llamada Li-Na. La película, que probablemente se estrene en la segunda mitad del año que viene, estará dirigida por Chris Appelhans y producida por Aron Warner (Shrek) y Chris Bremble, contando con Ian Sugarman como productor ejecutivo y las voces de Jackie Chan, Constance Wu, Natasha Liu Bordizzo, Jimmy Wong, Bobby Lee, John Cho y Jimmy O.


El próximo 8 de mayo las compañías Shout! Factory Films y Fathom Events verán estrenarse en EEUU su largometraje "Boxcar Children: Surprise Island", basada en los célebres libros de Gertrude Chandler Warner, y producida y dirigida por Dan Chuba, junto a Mark Dippé. La película sigue las aventuras de los huérfanos Boxcar mientras pasan un verano entero viviendo en una pequeña isla prácticamente deshabitada que es propiedad de sus abuelos, donde conocen al amistoso y atento Joe. Los niños exploran y disfrutan de la naturaleza que les rodea en la pequeña isla experimentando y compartiendo ese mundo en una sucesión de bellos momentos.


Atentos porque las que fueron integrantes del célebre grupo pop de los 90 Spice Girls - Victoria Beckham (“Posh Spice”), Melanie Brown (“Scary Spice”), Emma Bunton (“Baby Spice”), Melanie Chisholm (“Sporty Spice”) y Geri Halliwell (“Ginger Spice”) - se han mostrado interesadas en prestar su imagen y sus voces para una película animada de superheroínas en las que cada una de ellas tendría un poder. Esperemos que la amenaza no pase a mayores.


El realizador suizo Claude Barras (La Vida de Calabacín) tiene bastante avanzado su segundo largometraje que, bajo el título "Sauvages", nos contará en stop motion la historia de Moah, un joven orangután de un bosque indonesio que vive amenazado por las plantaciones de aceite de palma y, tras perder a su madre en manos de unos cazadores furtivos, será objeto de la discusión entre los humanos que quieren enviarle a un zoológico y los que quieren liberarlo de su cautiverio. Barras ha desarrollado el guión junto a Morgan Navarro, con quien ya trabajó en "La vida de Calabacín", y la intelectual y escritora canadiense Nancy Huston.


La distribuidora europea Indie Sales ha adquirido los derechos sobre la película "Tito and the Birds" del estudio brasileño Split Studio, dirigida por Gustavo Steinberg, Gabriel Bitar y André Catoto (Say I Am Only Seventeen) y seleccionada para el festival de Annecy. El largometraje sigue a un niño de diez años llamado Tito cuya vida sufre un vuelco a causa de la extensión de una pandemia que enferma a la gente y los transforma; cuando Tito descubre que su desaparecido padre estuvo investigando cómo el canto de los gorriones puede sanar a los infectados, deja el hogar que comparte con su madre para encontrar la cura y a su padre.


El 3 de agosto se estrenará en Japón "My Hero Academia THE MOVIE: Futari no Hero" (My Hero Academia the Movie: The Two Heroes), basada en el manga de Kōhei Horikoshi, cuya historia tiene lugar en un mundo donde más de la mitad de la población ha desarrollado superpoderes, surgiendo así héroes y villanos, y entre la minoría de personas sin superpoderes se encuentra Midoriya Izuku, cuyo mayor deseo es poder estudiar en la Escuela U.A. y convertirse en un héroe como su ídolo All-Might. La historia de la película se desarrollará en el mar sobre una ciudad flotante conocida como "I Island" narrando sucesos que transcurren tras lo sucedido en el arco Examen Final, para mostrar los días jóvenes de All-Might. El creador del manga Kōhei Horikoshi es responsable de la idea original, diseños de personajes y supervisión de la película, que está dirigida por Kenji Nagasaki para BONES, con guión de Yousuke Kuroda y diseños de personajes adaptados por Yoshihiko Umakoshi.


El 18 de agosto también se estrenará en el país del sol naciente la película "Gekijōban Nanatsu no Taizai: Tenkū no Torawarebito" (The Seven Deadly Sins the Movie: Prisoners of the Sky), basada en el anime "The Seven Deadly Sins" de A-1 Pictures, bajo la dirección de Yasuto Nishikata supervisado por Noriyuki Abe, a partir del guión de Makoto Uezu y con los personajes de Keigo Sasaki. Los hechos de la película se sitúan tras lo acaecido en la primera temporada de la serie y relatarán cómo para celebrar el cumpleaños del rey los Seven Deadly Sins deben emprender un largo viaje en busca de un ingrediente especial; los héroes van a dar con un Palacio del Cielo que existe sobre las nubes, cuyos residentes están preparando una ceremonia para defenderse de una bestia que despierta cada 3000 años, cuando los Seis Caballeros de la Oscuridad, un clan demoníaco, llega para eliminar el sello de protección y amenazar las vidas de los ciudadanos.


El 29 de septiembre se estrenará la película "Natsume Yūjin-Chō: Utsusemi ni Musubu" (Natsume's Book of Friends the Movie: Tied to the Temporal World), que desarrolla una historia original a partir del manga "Natsume Yūjin-Chō" (Natsume's Book of Friends) de Yuki Midorikawa. Producida por el estudio Shuka, está dirigida por Hideki Ito bajo la supervisión de Takahiro Ōmori, y cuenta con diseños de Tatsuo Yamada. Natsume es un chico capaz de ver yokai desde que era pequeño, y un día hereda un Yūjin-Chō ("Libro de los Amigos") de su abuela, lleno de contratos que ésta hizo para atrapar a los yokai, lo que moverá a Natsume a ayudarles o liberarles a medida que vayan apareciendo, a pesar de que algunos de ellos busquen venganza.


Y en noviembre se estrenará también en las pantallas niponas una nueva película encuadrada en la franquicia Mobile Suite Gundam, y concretamente en la línea temporal Universal Century 0097, que se titulará "Kidō Senshi Gundam NT" (Mobile Suit Gundam Narrative). El anime es parte del "Proyecto UC NexT 0100", donde se desarrollará el futuro de la línea Universal Century, y estará dirigido por Shunichi Yoshizawa (Mobile Suit Gundam Thunderbolt, Gundam: Reconguista in G) para Sunrise Studio #1, con guiones de Harutoshi Fukui (Mobile Suit Gundam UC) y diseños de personajes de Kumiko Takahashi adaptados por Se Jun Kim (Mobile Suit Gundam Twilight AXIS) y diseños mecánicos de Hajime Katoki y Eiji Komatsu. La historia transcurrirá pasado un año desde que se abrió la Caja Laplace, que reveló el mapa original de Universal Century y la existencia de los Newtypes y sus derechos, y tras la destrucción del último remanente de las fuerzas Neo Zeon, conocidos como los Esclavos, que permitió acabar con la amenaza del Unicornio Blanco y el León Negro; pero ahora ha habido avistamientos de un RX-0 Unicorn 03, un ave dorada inmortal que se creía desaparecida hacía dos años, y que se llama Phenex.


En cuanto a series, Dreamworks Animation Television desarrollará para Netflix - en virtud de la ampliación del acuerdo para varios años que tiene establecido con la compañía - una serie de animación basada en la franquicia de Universal "Fast & Furious", en la cual el adolescente Tony Toretto seguirá los pasos de su primo Dom cuando él y sus amigos sean reclutados por una agencia gubernamental para infiltrarse en una liga de carreras de élite que sirve a los planes de una malvada organización criminal que aspira a dominar el mundo. La serie tendrá como productores ejecutivos a Tim Hedrick (guionista de “Voltron: Legendary Defender”) y Bret Haaland (productor de “Salve, Rey Julien” y “Los Pingüinos de Madagascar”) y a Vin Diesel, Neal Moritz y Chris Morgan.


Asimismo, en otoño del año que viene se estrenará una nueva serie de Dreamworks Television Animation que traerá de vuelta a Wally (conocido en EEUU como Waldo), aquel personaje creado por Martin Handford que había que buscar entre multitudes en un sinfin de localizaciones. La serie "Where's Waldo?" verá al personaje titular dando vueltas alrededor del globo para celebrar la diversidad de las culturas y resolver problemas allí donde se presenten.


Disney Junior ha dado luz verde a la comedia infantil "T.O.T.S.", producida junto a Titmouse, creada por Travis Braun (guionista de "Vampirina" y "Fast Layne"), dirigida por Vic Cook (Mickey Mouse Clubhouse), y con la producción ejecutiva de los anteriores junto a Chris Gilligan (Goldie & Bear), que será también supervisor de producción. La serie sigue a Pip y Freddy, un tenaz pingüino y un encantador flamenco que, aparte de ser muy buenos amigos, son los únicos que sin ser cigüeñas trabajan en las instalaciones de entrega de bebés conocidas como T.O.T.S. (Tiny Ones Transfer Service). Como nuevos miembros del equipo, deberán poner mucho cuidado en la entrega de los bebés animales a todos los puntos del globo, y aprenderán cómo alimentar y cuidar a los pequeños y usar técnicas de pensamiento creativo y resolución de problemas que demostrarán que no hay un único modo de conseguir los objetivos.


El productor de Icon Animation Bruce Davey y el fundador y productor de ZAC Creative Troy Zafer producen una nueva serie de cortos de dibujos animados titulada "Yowie Animated Shorts" (7 x 3-5') que presentarán a una nueva generación de niños a los Yowies Rumble, Nap, Squish, Boof, Ditty y Crag, guardianes del mundo natural inspirados en las leyendas aborígenes australianas. La serie está dirigida por Nicholas Kempt y escrita por James W. Bates y Jim Peronto, y cuenta también con el artista de guión gráfico Ian Milne; los diseñadores de personajes Chris Kennett y Melanie Matthews; y los animadores Stefan Warren y Marcus McKebery.


Portfolio Entertainment se ha asociado con los Blue Dream Studios de Scott Christian Sava (Animal Crackers) para co-producir una serie de animación infantil basada en su cómic "Pet Robots", obteniendo los primeros los derechos de distribución internacional y de licencias. "Pet Robots" sigue a cuatro estudiantes que en una visita a una fábrica de juguetes activan accidentalmente un grupo de robots de alta ingeniería que les siguen a casa, y acaban aliándose con ellos para salvar al mundo del juguetero que les creó.


Los veteranos Kevin Munroe (TMNT, Dylan Dog: Dead of Night, Troll: The Tale of a Tail) y Steve Lumley (TMNT, El Gigante de Hierro, Osmosis Jones, Mi Pequeño Pony: La Película) producirán,  en el seno de Global Genesis Group, una nueva serie de animación inspirada en las series de los 80 y titulada "Action Mice". La serie se centrará en una fuerza militar especial de ratones formados para la batalla con un único objetivo: detener la destrucción de las Comadrejas de Acero.


Monster Entertainment ha lanzado la serie en 2D "Misho and Robin", protagonizada por un amigo peludo y otro plumado que siempre tropiezan con adorables y tontas aventuras que les permiten aprender cada vez algo nuevo de forma divertida. Con la ayuda de otros amigos, y siempre a través de historias simples y juguetonas, enseñarán a los jóvenes espectadores algo nuevo sobre el mundo que les rodea , como cosas sobre animales, hacer galletas, dibujar, la amistad, ayudar a los demás, buenas maneras y más.


La compañía canadiense Sinking Ship Entertainment ha anunciado una nueva serie de ciencia ficción dirigida a jóvenes de 9 a 12 años que combinará imagen real y CGI, titulada "Endlings". Creada por el ganador del Emmy J.J. Johnson, muestra lo que ocurre cuando el último elefante de la Tierra desaparece misteriosamente y cuatro chicos de acogida descubren que no están solos en el universo, aunque lo parezca a veces. La serie inspira  a iniciar entre los jóvenes una conversación sobre la vida en el planeta y cómo se trata a quienes la comparten.


La distribuidora canadiense 9 Story (Garfield, Arthur) ha adquirido los derechos de distribución internacional de la serie infantil en stop motion "El Diario de Bita y Cora" (26 x 5') de la compañía valenciana TV On Producciones, dirigida por Vicente Mallols (El Criptozoólogo) y producida por Paloma Mora. La serie sigue las aventuras de una niña (Bita) y una monstruilla (Cora) que viajan por el espacio hasta que su nave se queda atrapada en el planeta Ciruela, donde la relación con sus habitantes, los extraños Elmos, dará lugar a una serie de divertidos ingenios que quedarán registrados en el diario que Bita escribe cada noche antes de acostarse.


Los personajes de "Yo! Humanidad", un popular diseño creado en Uruguay por Sebastián Cubas, Agustina Roig y Silvina Hipogroso darán lugar a contenidos de animación que aspiran a ser distribuidos en plataformas globales y están siendo desarrollados por el escritor canadiense Aron Dunn (Campamento Lakebottom, Los Viajes del Joven Marco Polo). Los personajes reflejan distintos tipos de personalidades, estados de ánimo, profesiones y peculiaridades que enriquecen este mundo nuestro, tratando de representar una sociedad armoniosa en la que todos están llamados a coexistir en paz entre sí y consigo mismos.


Gaumont producirá una serie de animación preescolar basada en los bestseller infantiles "Touch the Earth" y "Heal the Earth" de Julian Lennon, que desarrollará temas medioambientales y sociales de una forma divertida, orgánica y atractiva. Lennon y Bart Davis trabajarán como productores ejecutivos junto al presidente de Gaumont, Nicolas Atlan, y Terry Kalagian, vicepresidente senior de desarrollo creativo.


Las compañías asiáticas Toonz Media Group, Neon Creation y Backbone Ent. han acordado co-producir una nueva serie infantil en 3D titulada "Chi-Chi, The Apprentice Sorceress" (52 x 11’) y basada en un libro infantil homónimo, que se centra en una animosa niña llena de curiosidad a quien le encanta ensayar hechizos y pócimas a partir de su libro mágico, y embarcarse en fantásticas aventuras con sus amigos Nino la libélula, Mew-Mew el conejo, Tiggy la ardilla y el cartero Charlie el rinoceronte. La serie será distribuida internacionalmente por Imira Entertainment.


La española Imira Entertainment también adquirió en el reciente encuentro MIPTV dos nuevas series que se incorporan a su catálogo: de un lado, la serie "AstroLOLogy" de Lemon Sky, una comedia infantil sin diálogos en la que los símbolos del zodíaco adquieren formas casi humanas y personalidades con las que todo el mundo se puede sentir identificado, dando lugar a cómicos sketches con un mensaje final que explicará cómo es la gente identificada con un determinado signo y la forma de comprenderles; y de otro lado, "Buck & Buddy" (60 x 5’) de Lil Critter Workshop, que es otra comedia infantil sin diálogos donde la abeja Buck y el insecto palo Buddy suelen coincidir como amigos o como contrincantes en busca de lo que necesitan para sobrevivir en el desolado hábitat que constituye su hogar, mostrando lo que hay de bello, inocente y divertido en la aventura de crecer.


El 4 de julio se estrenará en Japón la serie basada en las novelas "Aru Zombie Shōjo no Sainan" (Calamity of the Zombie Girl) de Ryō Ikehata, dirigida por Hideaki Iwami para GONZO, a partir de los guiones de Kenichi Kanemaki (Pretear, Rumbling Hearts, Sayonara, Zetsubou-Sensei), y con los personajes de Junichi Takaoka (Gravion, Moyashimon), también director de animación junto a Takeshi Kusaka, Yuji Hosogoe y Norimoto Tokura. La historia se desarrollará en torno a una bella joven llamada Euphrosyne que resulta ser una zombie y se despierta en el archivo subterráneo de una biblioteca, donde una joven llamada Alma le manda matar a los estudiantes y recuperar la Piedra Secreta.


El 5 de julio se estrenará el anime basado en las novelas "Shichisei no Subaru" (Seven Senses of the Re'Union) de Noritake Tao y booota, dirigido para Lerche por Yoshito Nishōji (Maji de Otaku na English! Ribbon-chan: Eigo de Tatakau Mahō Shōjo the TV, Koro Teacher Quest!) y con personajes de Yumiko Yamamoto (Konohana Kitan). La historia parte de la existencia de un grupo legendario en la comunidad MMORPG llamado Subaru y formado por compañeros de la escuela elemental que lograron alcanzar la fama en un abrir y cerrar de ojos debido a sus habilidades en el sistema de Sentidos del núcleo del juego, hasta que la muerte de la jugadora Asahi Kuga acabó con la disolución del grupo; seis años después del incidente, uno de los miembros clave del grupo, llamado Haruto Amō, es un estudiante de instituto sin esperanza ni ambiciones, hasta que un compañero le lleva a unirse al juego Re'Union, donde se vuelve a encontrar con su compañera y amiga Asahi, supuestamente muerta.


También en julio debutará el anime "Back Street Girls", que adapta el manga cómico homónimo de Jasmine Gyuh centrado en tres yakuza que, tras pifiar un encargo, son obligados por su jefe, también productor, a cambiarse de sexo y formar un grupo de idols, con las dificultades que conllevará esconder sus verdaderas identidades de sus fans. Chiaki Kon (Pretty Guardian Sailor Moon Crystal: Season III, When They Cry - Higurashi, Junjō Romantica) dirige la serie para J.C. Staff, con guiones de Susumu Yamakawa (Tantei Opera Milky Holmes Dai-Ni-Maku).


Otra serie de J.C. Staff que se estrenará en julio será la basada en el manga "Hi Score Girl" de Rensuke Oshikiri, dirigida por Yoshiki Yamakawa (Hells, Kill Me Baby, Little Busters!), con personajes de Michiru Kuwabata (Penguin no Mondai, Danchi Tomoo). La historia se sitúa en los 90, con el boom de los juegos de lucha en 2D, cuando el estudiante de sexto grado Haruo se pasa el día en los arcade, pasando de todo lo demás, hasta que un día se encuentra en su salón habitual a una compañera de escuela llamada Akira que resulta tener mucho dinero y ser muy buena en los juegos, hasta el punto que le vence en todas las partidas de Street Fighter II.


Y aún una tercera serie de J.C. Staff que se estrenará en julio será la adaptación del juego "Satsuriku no Tenshi" (Angels of Death), dirigida por Kentarō Suzuki (MARGINAL #4 the Animation) a partir de los guiones de Yoshinobu Fujioka (Requiem from the Darkness, Sadako, Tomie: Forbidden Fruit) y contando con los personajes y la dirección de animación de Miki Matsumoto. La historia se centra en una joven llamada Ray que se despierta sin recuerdos junto a un asesino en serie llamado Zack, aunque ese es el menor de sus problemas puesto que ambos se encuentran atrapados en un edificio con una salida difícil.


El mismo mes se estrenará la adaptación del manga de terror psicológico "Happy Sugar Life" de Tomiyaki Kagisora, protagonizado por una joven estudiante de instituto llamada Satō Matsuzaka que cree haber encontrado el significado del amor cuando empieza a vivir con una chica más joven llamada Shio, momento a partir del cual rechaza las propuestas de cualquier chico que se le acerque; para proteger los dulces sentimientos que afloran con la misteriosa Shio, hará cualquier cosa, aunque sea cometer asesinato. La serie está dirigida por Nobuyoshi Nagayama (My Girlfriend is Shobitch) para Ezo'la, bajo la supervisión de Keizou Kusakawa (Kan Colle, Fuuka), contando con los guiones de Touko Machida (DIVE!!) y los personajes de Shōko Yasuda (Seven Mortal Sins).


También se estrenará la serie original "Sirius the Jaeger" de P.A. Works, dirigida por Masahiro Ando (Sword of the Stranger, Snow White with the Red Hair, Under the Dog) y con personajes de Kinu Nishimura adaptados por Mai Matsuura (Food Wars! Shokugeki no Soma) y Souichirou Sako (Magi: Adventure of Sinbad), que son también los directores de animación. La historia se centra en unos cazadores de vampiros llamados Jaegers que llegan a Tokyo en 1930 liderados por Yuliy, un hombre lobo cuyo hogar fue arrasado por los vampiros; los Jaegers se enzarzarán en una batalla mortal en busca de una misteriosa arca sagrada conocida como "Arca de Sirius".


En julio igualmente se estrenará el anime "Zoids Wild" de Takara Tomy, basado en la franquicia mecha de la compañía juguetera y sus personajes con forma de animales mecánicos. Norihiko Sudo (Kenyū Densetsu Yaiba, ToHeart2, Pocket Monsters: Diamond & Pearl) dirige el anime desde Oriental Light and Magic, con guiones de Mitsutaka Hirota (Sweetness & Lightning, The Prince of Tennis II, Anime-Gataris).


También será el mes del estreno de la serie original de la compañía de juegos para smartphones Happy Elements, desarrollada entre Japón y China y titulada "Phantom in the Twilight". Dirigida por Kunihiro Mori (Mars Daybreak) para LIDEN FILMS, con personajes de Hidari (Fire Emblem Echoes -Shadows of Valencia-) adaptados por Megumi Yamashita, la historia se desarrolla en el Café Prohibido en Londres, un misterioso café que sólo abre por la noche y donde se reúnen los guardianes de los límites entre el mundo humano y el de las sombras.


Un juego de smartphone que tendrá anime estrenado en julio será "Senjūshi: The Thousand Noble Musketeers", que se desarrolla en una era posterior a una guerra nuclear que habría devastado el mundo, ahora gobernado mediante puño de hierro por el Imperio Mundial, que ha desprovisto a la gente de sus derechos y del acceso a las armas; un grupo de resistencia lucha secretamente para recuperar las libertades usando pistolas antiguas que quedaron como obras de arte, y las encarnaciones de esas pistolas - llamadas "Mosqueteros" - aparecen para unirse al grupo y librar batallas contra las encarnaciones de las armas modernas que posee el Imperio. Kenichi Kasai (Honey and Clover, Nodame Cantabile, Bakuman) dirige el anime para TMS Entertainment, con personajes de Majiro (Barakamon, Macross Delta).


Otro anime de TMS Entertainment que se estrenará en julio será la serie original en 3D "Space Bug", dirigida por Hiroyuki Nakao (Time Scoop Hunter) y Yoon Yoo-Byung con guiones del primero, y los diseños de personajes del dúo de ilustradores Gurihiru (Marvel Comics' The Unbelievable Gwenpool, Power Pack). Situada en un futuro lejano, la historia se desarrolla en torno a un grupo de insectos abandonados en una estación espacial que emprenderán un viaje para volver a su hogar en la Tierra.


Igualmente en julio debutará el anime que adapta el manga "Harukana Receive" de Nyoijizai, dirigido por Toshiyuki Kubooka (Berserk: The Golden Age Arc) para C2C a partir de los guiones de Touko Machida (A Centaur's Life, Wake Up, Girls!) y los personajes de Takeshi Oda (Onee-chan ga Kita, Tenchi Muyo! Ryo Ohki 4). La historia se centra en los esfuerzos de la estudiante Haruka por formar un equipo de volleyball con su bajita prima Kanata y otras estudiantes a tiempo para disputar el torneo junior.


Otro manga que verá estrenado un anime en julio será "Chio-chan no Tsūgakuro" (Chio's School Road) de Tadataka Kawasaki, una comedia que sigue a la estudiante Chio Miyamo y sus aventuras para llegar a la escuela cada día, en que siempre se encuentra con problemas grandes o pequeños como obras de construcción, bandas de ciclistas, ganas de ir urgentemente al lavabo, etc. La serie está dirigida para diomedea por Takayuki Inagaki (Rosario + Vampire, First Love Monster), que supervisa también los guiones y cuenta con los diseños de personajes de Mayuko Matsumoto (Kan Colle, Gingitsune, Handa-kun).


Asimismo se estrenará la adaptación del manga "Angolmois: Genkō Kassen-ki" de Nanahiko Takagi, dirigida por Takayuki Kuriyama (Re:CREATORS) para NAZ, con las asistencia de Kumiko Habara (Yu-Gi-Oh! Zexal II, Battle Spirits Burning Soul) y guiones de Shogo Yasukawa (Chivalry of a Failed Knight, Food Wars! Shokugeki no Soma), así como los diseños de personajes y la dirección de animación de Masayori Komine (Macross Frontier: Sayonara no Tsubasa, DRAMAtical Murder). Se trata de una aventura histórica llena de épica que relata la defensa de Japón por parte de un samurai frente a la primera invasión mongol de 1274.


En verano se estrenará el anime "ISLAND", basado en la novela de Frontwing y Prototype y producido por Studio Feel (Tsuki ga Kirei, Outbreak Company). Dirigida por Keiichiro Kawaguchi (Hayate the Combat Butler, Frame Arms Girl) y con diseños de personajes de Kōsuke Kawamura (Frame Arms Girl, OniAi), se desarrolla en la isla de Urashima, cuyos pobladores cortaron todo contacto con la capital a partir de unos desafortunados incidentes que afectaron a las tres principales familias de la isla, sumiéndose en un progresivo declive del que sólo los podrá sacar un hombre que dice venir del futuro y las hijas de esas tres familias, que deberán superar sus conflictos.


También en verano se estrenará el anime "How NOT to Summon a Demon Lord", basado en las novelas de Yukiya Murasaki, que se desarrolla en torno a un jugador del MMORPG Cross Reverie llamado Takuma Sakamoto que es tan fuerte que se le conoce como "Demon Lord" por los otros jugadores, y un buen día es convocado, con el mismo aspecto que tenía en el juego, a otro mundo donde conoce a dos chicas que proclaman cada una ser la responsable de la llamada a través de un Ritual de Esclavitud; pero como en ese momento Takuma había activado la habilidad de "Reflejo Mágico" resultan ser ellas las esclavas, y a partir de entonces Takuma decide actuar como el personaje del juego y apoderarse de este otro mundo. La serie está dirigida por Yūta Murano (Brave Beats, Dream Festival!) para Ajiado, con guiones de Kazuyuki Fudeyasu, personajes de Shizue Kaneko y la dirección de animación de Yuki Nishioka.


Para verano también se espera el estreno de la serie basada en la franquicia Shōjo☆Kageki Revue Starlight, dirigida por Tomohiro Furukawa (Yuri Kuma Arashi, Brothers Conflict) para Kinema Citrus, con diseños de personajes de Hiroyuki Saita (Kuma Miko: Girl Meets Bear, My mental choices are completely interfering with my school romantic comedy). La franquicia se centra en "Starlight", un grupo de revistas con canciones y baile querido en el mundo entero, al que aspiran a ingresar desde que eran pequeñas Karen y Hikari, ambas ahora con 16 años; Karen toma lecciones cada día para alcanzar su sueño, mientras que Hikari cambió de escuela y está ahora lejos de Karen, pero los destinos de ambas se cruzarán de nuevo cuando deban competir en una misteriosa audición para ser aceptadas en "Starlight".


En octubre debutará el anime "Uchi no Maid ga Uzasugiru!" (Our Maid is Way Too Annoying!) basado en el manga homónimo de Kanko Nakamura, que se centra en una pequeña llamada Misha que perdió a su madre y ahora vive con su padre, el cual emplea a una doncella llamada Tsubame que antes era una oficial de las fuerzas de auto-defensa y además es una lolicon. Está dirigida por Masahiko Ohta (Himouto! Umaru-chan, Gabriel DropOut, Mitsudomoe) para Doga Kobo (Himouto! Umaru-chan, Himōto! Umaru-chan R, Gabriel DropOut) a partir de los guiones de Takashi Aoshima, contando con los personajes de Jun Yamazaki (Three Leaves, Three Colors).


También en octubre se estrenará el anime basado en el juego de smartphone "Sora to Umi no Aida" (The Space Between the Sky and the Sea) de ForwardWorks, dirigido para TMS Entertainment por Atsushi Nigorikawa (Anime De Training! Ex, Love Tyrant), y con personajes de Shuuhei Yamamoto (Anime De Training! Ex, Battle Girl High School) basados en los de Kazuyuki Ueda. La historia se desarrolla en Onomichi (Hiroshima), en un futuro en el que todos los peces desaparecen del mar y sólo quedan allí las ballenas, por lo que el Ministerio de Pesca decide construir unos gigantescos tanques experimentales para peces en el espacio y entrenar a pescadores espaciales en un régimen de igualdad de mujeres y hombres gracias al cual seis chicas son escogidas para el programa. La serie sigue su historia.


Asimismo será el mes de estreno de la serie original "Release the Spyce" de Lay-duce, dirigida por Akira Satou a partir de un concepto original de Takahiro (Yuri Yuna is a Hero) y los peronajes de Namori (Yuruyuri) adaptados por Satoshi Ishino. El anime se desarrolla en torno a una estudiante de instituto solitaria llamada Momo, que resulta ser una agente que trabaja para la agencia de inteligencia privada Tsukikage, que protege a la ciudad y a su gente, y para la que finalmente trabajarán seis estudiantes más.



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lunes, 23 de abril de 2018

El Príncipe Encantador

En 2001 "Shrek" sorprendía a los espectadores e iniciaba una de las franquicias más jugosas de Dreamworks: la reinvención de los cuentos clásicos, el cuestionamiento de los roles tradicionales, una música moderna y con punch, y sobre todo su carácter irreverente, hicieron de esta película protagonizada por un ogro verde y un asno parlanchín un éxito de pantalla que fue posteriormente exprimido hasta la extenuación mediante la producción de tres secuelas, y aún hoy parece estar lejos de ver más entregas. Uno de los productores de aquel hit fue John H. Williams, que hace unos pocos años fundó la compañía 3QU, cuya primera película de animación es esta simpática aventura basada en la revisión del príncipe azul que suele cerrar todos los cuentos clásicos. El largometraje sigue la misma filosofía que la franquicia del ogro verde, mezclando y reimaginando personajes de varios cuentos clásicos y acompañándolo con música interpretada por artistas pop contemporáneos, pero sin aportar nada novedoso a una fórmula que ya de por sí está bastante agotada.


El protagonista de esta película es un príncipe heredero que de pequeño fue la peculiar víctima de una malvada bruja que, despechada por los celos, odiaba el amor verdadero y regaló al pequeño príncipe un extraño don: ser absolutamente encantador, de modo que ni una sola mujer sería capaz de no caer rendidamente enamorada al instante de conocerlo. Aquel regalo encerraba, además, una maldición: si antes de cumplir 21 años, el príncipe encantador no era capaz de sentir amor verdadero, un terrible maleficio recaería eternamente sobre él y sobre todos los habitantes del reino, que nunca jamás podrían volver a amar. Así que el príncipe no puede evitar ser irresistible para todas las mujeres, que lo adoran y no dudarían en casarse con él, ni ser una incómoda amenaza para todos los hombres del reino, que no lo soportan. A pocos días de su 21 cumpleaños, las cosas se complican para él cuando se descubre que está comprometido con tres de las más populares y bellas princesas conocidas: Blancanieves, la Bella Durmiente y Cenicienta, que, por supuesto, están superofendidas y le exigen indignadas que se decida por una. Superado por la situación, el príncipe hace caso a su padre, y emprende el viaje de valor y coraje que debe realizar para llegar a ser un digno heredero, capaz de elegir esposa. En ese viaje, lleno de pruebas y peligros, le acompañará Lenny, un misterioso escudero que es en realidad Lenore, una indómita ladrona buscada por la justicia, a quien por alguna oculta razón no afecta el hechizo, pero que acepta la misión porque puede ayudarle a ganar mucho dinero, que es la única cosa que realmente le interesa.



"El Príncipe Encantador" tiene básicamente un problema de credibilidad que lastra buena parte del guión y echa por los suelos su mensaje pretendidamente contestatario. Entre otros despropósitos, cuesta tomarse en serio un supuesto cambio de sexo donde a Lenore le basta ponerse un bigote para ser Lenny, mientras sus evidentes pechos y sus formas redondeadas sobresalen sin disimulo; del mismo modo que cuesta ver justificado que sea inmune al encantamiento que afecta a cualquier mujer que mire a los ojos al príncipe cuando no hay explicación alguna del porqué y absolutamente ninguna otra mujer se escapa de aquél; y así cada nuevo paso dado porque sí va acreciendo una impresión que como mínimo provocará que el espectador arquee una ceja, con mayor insistencia a medida que se acerca el previsible final. En cualquier caso no faltan en la  película, una vez uno asume su superficialidad, elementos humorísticos y simpáticas situaciones capaces de suscitar media sonrisa, como el hecho de que la Bella Durmiente, Cenicienta y Blancanieves aparezcan como princesas adolescentes traumatizadas por sus propias experiencias, o la aventura con las gigantas caníbales y su oráculo de un solo ojo, todo ello muy en la línea de "Shrek", aunque sin aportar nada nuevo ni lograr estar a la altura de los mejores tiempos de aquella saga.
Visualmente son evidentes también las diferencias respecto a la franquicia en la que se inspira "El Príncipe Encantador", y las limitaciones de su presupuesto de 20 millones de dólares  - frente a los 60 de "Shrek" en 2001 - se notan en los acabados y texturas de los fondos y de los personajes. Al menos la animación, de la que se ha encargado principalmente Cinesite, está suficientemente lograda y contribuye a mantener un nivel aceptable a una película que flojea en otros aspectos.

A favor: la presentación de la Bella Durmiente, Cenicienta y Blancanieves como jóvenes neuróticas.
En contra: la superficialidad y escasa credibilidad del guión.

viernes, 20 de abril de 2018

Isla de Perros

Se dice que el perro es el mejor amigo del hombre, y habrá que reconocer que, contrariamente, el hombre puede ser el peor enemigo del perro, o al menos así es como nos lo hace ver Wes Anderson en el que constituye su segundo largometraje enteramente animado en stop motion tras "Fantástico Mr. Fox", llamado a convertirse en una de las mejores películas de animación de este año. Protagonizada por un grupo de canes parlantes que son recluidos por un corrupto gobierno en una isla donde tan solo se acumula la basura, la nueva película del realizador de "El Gran Hotel Budapest" resulta amable como la mirada de un perro y también directa como un mordisco.


Escrita y dirigida por el realizador Wes Anderson, a partir de una historia del propio Anderson desarrollada junto a Roman Coppola, Jason Schwartzman, y Kunichi Nomura, la película despliega una trama retrofuturista que empieza en un futuro cercano, de aquí a veinte años, en una versión fantástica y distópica de Japón. "Isla de Perros" cuenta la historia de un niño de doce años, Atari Kobayashi, pupilo del corrupto alcalde Kobayashi que, aprovechando un brote de gripe canina que se propaga por la prefectura de Megasaki y amenaza con infectar a las personas, dicta la expulsión y cuarentena de todos los canes, tanto callejeros como domésticos, a un enorme vertedero conocido como la Isla Basura. Seis meses despúes, Atari decide emprender la búsqueda en solitario de su perro guardián, Spots, y cruzará el río que los separa a bordo una aeronave de un solo motor que se descontrola e impacta en la isla. Una vez allí, con la ayuda de una pandilla de cinco resueltos canes entre los que se encuentra el arisco perro Chief, comenzará una travesía llena de acción, humor y amistad, que pondrá de manifiesto la existencia de una conspiración en el seno de la mismísima Prefectura y buscará la liberación de todos los perros.
Son varios los aspectos que contribuyen a hacer grande esta segunda película animada de Wes Anderson, y obviamente entre ellos queremos centrarnos primeramente en los que se refieren al diseño visual y a la animación del largometraje. Hablar de pieza de artesanía en caso de cualquier película de animación en stop motion puede parecer una redundancia, pero en el caso de este largometraje aún está más justificado y resulta incluso obligado, puesto que cada uno de los planos –característicamente simétricos, equilibrados y amplios – de Wes Anderson obedece a un expreso deseo de reflejar la magia de los artistas y animadores, desde el encanto y las texturas particulares de cada perro, humano y los efectos especiales, pasando por la detallada arquitectura y diseño de cada uno de los elementos de Isla Basura y de Megasaki. En la definición de cada uno de estos aspectos todo se ha querido artesanal y detallado, escapando en todo lo posible del cgi y del uso de impresión en 3D (utilizada tan sólo en el caso de los perros robot). Hasta 240 sets y alrededor de 1100 puppets entre humanos y animales y 2000 muñecos de relleno han sido necesarios para esta película, y todos ellos se han modelado, construido, pintado y vestido – sea con piel o con ropas – usando procedimientos y materiales físicos; incluso todos los fenómenos naturales que colman la película –olas, nubes, humo, fuego, gases tóxicos... – tenían que estar hechos de material físico, como el algodón usado para el humo y las peleas de grupo, plásticos y gel para el agua, etc.
Por otra parte, el elaborado y complejo diseño visual, construido en base a la generación de multitud de piezas con referencias al período Shōwa y la posguerra y sobre todo a los años 60 y 70, revela en cada aspecto admiración y respeto por la cultura japonesa: resulta así de evidente ya desde el inicio, con la secuencia inicial inspirada en los grabados ukiyo-e japoneses y el teatro kabuki y coronada por el sonido de los tambores taiko; como también en la detallada secuencia de elaboración del sushi (una referencia de preparación culinaria frecuente en las películas de Anderson); o las ceremonias de duelo por Atari; y en tantos y tantos detalles pequeños como las botellas de whisky y sake, las cajas de galletas para perros, etc.
La película rinde tributo igualmente a la belleza del cine japonés haciendo claros guiños a las películas de Akira Kurosawa (en especial "El Ángel Borracho", "El Perro Rabioso", "El Infierno del Odio" o "Los Canallas Duermen en Paz"), Yasujirō Ozu (obsesionado como Anderson por la precisión, el uso de la simetría y la colocación sumamente estructurada de los personajes), Ishiro Honda (director de la película de Godzilla original y de otras muchas películas tokusatsu y kaiju, incluida "Los Misterianos", en la que se inspiran los perros robot) y también Hayao Miyazaki, presente en los momentos más contemplativos y evocadores de la película. Aunque también hay igualmente guiños a realizadores occidentales como Kubrick y Tartovsky, cuyos paisajes de "Stalker" se reflejan también en las grises tierras de Isla Basura.
Unos 30 animadores han dado vida desde los londinenses 3 Mills Studios al cúmulo de humanos y de perros, y también gatos y otros animales, que se mueven por la película, transmitiendo el mismo detalle que Anderson exige en cada aspecto de la misma. Con un estilo queridamente retro y artístico, que reflejara precisamente el hecho se que se ha trabajado con muñecos, la película nos brinda una animación donde no importa que los pelos de los perros se muevan a causa de su manipulación fotograma a fotograma (incluso queda bien), sino la expresividad que pueda darse a cada uno de los muñecos con una animación que retrotrae a los dibujos animados de antaño, y la meticulosidad con que se animan todos los elementos de la película para ver vida y naturaleza por doquier: ratones, hojas, lechuzas.. Particularmente me resultan brillantes las animaciones de los personajes humanos y creo que es en su dominio donde se producen las escenas más sorprendentes: la brutal secuencia de la preparación del sushi, ya mencionada, el embriagador embrujo en que se ven envueltos los percusionistas de los tambores taiko... y tantas otras. En el caso de los perros es innegable que resulta también digna de encomio una animación que les consigue dotar de sentimientos y expresiones prácticamente humanos, dotando a cada uno de ellos de una personalidad propia, pero también es cierto que la mayor parte de ese esfuerzo se ha centrado en sus rostros, cuando lo habitual es – y lo dice alguien que convive con un perro – que aquéllos se expresen con su rabo y sus orejas, además de olisquearse entre sí permanentemente, olisquearlo todo a su alrededor, rascarse, etc., detalles que en algún caso se observan en la película de forma aislada, pero que se echan en falta en mayor medida, sobre todo teniendo en cuenta la potencialidad expresiva que comportan para los perros y que la animación se ha abordado con un cierto aire realista.
Por otra parte resulta también una agradable sorpresa y un toque de originalidad que todas las secuencias de noticias aparecen en un estilo de animación diferente: en animación 2D dibujada a mano e inspirada en el sobrio anime japonés.



En cuanto a la historia en sí, Wes Anderson acierta al construir una película con varios niveles de lectura que permite hacerla tan atractiva para el público adulto como para el público más joven que pueda acompañarle. Mientras sobre la superficie es una bella historia basada en el inquebrantable vínculo de amistad entre un niño y su perro y la noble lealtad de nuestras mascotas, a otros niveles es también una alegoría de la universal lucha de perdedores luchando contra opresores corruptos, en cuyo transcurso salen a flote el heroísmo de los seres pequeños o estigmatizados y privados de derechos, la intolerancia, la fácil manipulación de las masas, la complicidad en las corruptelas de todos los estamentos e instituciones que rodean a la gobernancia, los odios atávicos o la criminalización de las voces discordantes... problemas todos ellos que por desgracia nos resultan muy próximos estos días. Asimismo, entre otros temas, Anderson y su equipo exploran y confrontan diferentes tipos de liderazgo: el construido sobre el poder y la corrupción, el que impone la mayoría (auspiciado por el correcto Rex), el liderazgo de uno mismo que conlleva vivir ajeno a la sociedad, o el liderazgo en comunidad que se basa sobre la lealtad y el respeto mutuo.
Resulta enriquecedor el diseño de los personajes de la película, una cinta coral donde una multitud de personajes cuentan con una personalidad diferenciada y un papel destacado junto a Atari Kobayashi, el joven y arrojado héroe humano de la película y su corrupto tío, el alcalde Kobayashi, que es un vivo retrato del actor Toshirō Mifune (habitual en las películas maestras de Akira Kurosawa). Entre ellos hay que mencionar al quinteto de perros que ayudarán a Atari en su búsqueda de Spots: Rex, valeroso y decidido líder de facto del grupo mientras lo permita la mayoría; Boss, ex mascota de un equipo local de béisbol; King, que era la estrella de unos anuncios de galletas caninas; Duke, el cotilla de la jauría; y Chief, un perro callejero desconfiado y arisco, pero leal y valiente. Otros perros sobresalientes son la glamurosa Nutmeg, los iluminados Jupiter y Oracle y el grupo de canes aborígenes. Por lo que respecta a los personajes humanos, el del Mayor Domo (un auténtico Frankenstein que sirve y aconseja al alcalde Kobayashi) es un personaje impagable, y también son destacables la estudiante de intercambio estadounidense y líder de la revuelta urbana Tracy Walker, con su cara llena de pecas que hubo que pintar una a una; el profesor Watanabe, que busca la cura de la gripe canina contra los intereses de Kobayashi, y su fiel asistente Yoko-Ono.
Si rico es el diseño de personajes, igualmente lo es el elenco de actores y actrices que les prestan voz en la versión original: Bryan Cranston, Koyu Rankin, Edward Norton, Bob Balaban, Bill Murray, Jeff Goldblum, Kunichi Nomura, Akira Takayama, Greta Gerwig, Frances McDormand, Akira Ito, Scarlett Johansson, Harvey Keitel, F. Murray Abraham, Yoko Ono, Tilda Swinton, Ken Watanabe, Mari Natsuki, Fisher Stevens, Nijiro Murakami, Liev Schreiber y Courtney B. Vance, entre otros. Veremos cómo se las arreglan en la versión doblada.

Lo mejor: el detallismo llevado al extremo de los diseños y de cada uno de los planos, que pide contemplarlos con el detenimiento de quien observa una rica ilustración.
En contra: la opción por conservar el lenguaje japonés en la dicción de la mayoría de los personajes humanos, aún resultando original y respetuosa, entorpece precisamente al espectador que no desea perderse ninguno de los detalles de la película pero debe leer los subtítulos.

Guillermo del Toro firma en exclusiva para Dreamworks Animation

El ganador del Oscar, Guillermo del Toro, ha firmado un contrato en exclusiva para varios años con Dreamworks Animation para escribir, dirigir y producir películas de animación, estableciéndose en las instalaciones del estudio en Glendale (California).


No es por supuesto la primera vez que el realizador colabora con los estudios, puesto que ya había creado y desarrollado como  productor ejecutivo para Dreamworks Animation Television la premiada saga "Trollhunters", integrada en la trilogía "Tales of Arcadia" (cuyos títulos "3 Below" y Wizards" se estrenarán en Netflix este año y al siguiente), y fue también productor ejecutivo de los largometrajes "El Origen de los Guardianes", "El Gato con Botas" y "Kung Fu Panda 3", y consultor creativo para "Kung Fu Panda 2" y "Megamind".
El Presidente de Dreamworks Animation Film Group, Chris de Faria, ha presentado ha Guillermo del Toro como un artista singular con un talento único para crear mundos y personajes memorables, por lo que se ha mostrado con ganas de ver cómo despliega su imaginación en el sector de los largometrajes de animación para el público familiar, con la seguridad de que permanecerán en el recuerdo de sus espectadores durante muchas generaciones.
Según manifestaciones de Guillermo del Toro, la animación es una forma de arte que le ha influenciado desde pequeño, siendo el medio perfecto para insuflar vida a cualquier idea, por extraña o salvaje que parezca,  y por ello ve como una excelente oportunidad poder trabajar con los talentosos artistas de Dreamworks para llevar esas ideas a la realidad.

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Seis nuevas series de Dreamworks para Netflix (13 de diciembre 2017)
Guillermo del Toro presenta "Trollhunters" como parte de una trilogía (8 de noviembre 2017)

martes, 17 de abril de 2018

Fireworks

En 1993 se estrenaba una breve película de Shunji Iwai titulada "Uchiage hanabi, shita kara miru ka? Yoko kara miruka?" donde el realizador se adentraba en las inseguridades y los descubrimientos del paso de la adolescencia a la adultez a partir de la historia de dos niños aparentemente enamorados de la misma compañera de curso, y que tendrán su respectiva oportunidad de encontrarse con ella para aquella noche, algo que se decide por el resultado de una carrera en la piscina; sin embargo, avanzada la película, ésta regresaría a ese mismo punto para proponer la opción alternativa: si el otro niño hubiera ganado la carrera ¿cómo habría cambiado la historia?
Veinte años después, el productor Genki Kawamura, conocido por haber producido también el éxito de taquilla que significó la película "Your Name" de Makoto Shinkai, quiso llevar al cine de animación la película de Iwai, y tras obtener la autorización del realizador, encargó la dirección de la misma a Akiyuki Shimbo (Bakemonogatari, Puella Magi Madoka Magica) y a Nobuyuki Takeuchi (Monogatari), que trabajarían desde el estudio Shaft a partir de un guión de Hitoshi One (Moteki, Bakuman). Esta vez - de algún modo en la línea de "Your Name" - se optó por aprovechar aún más el elemento de las realidades alternativas introduciendo un elemento mágico en forma de una misteriosa bola que en manos del torpe Norichimi le permitiría, con cada lanzamiento, retroceder en el tiempo y rehacer los acontecimientos a su voluntad.


Vista en primicia en el Festival de cine de San Sebastián y posteriormente en el Festival de Cine Fantástico de Sitges, "Fireworks" se centra en Norimichi, un adolescente que está enamorado de Nazuna, una compañera de clase que tiene que cambiar de ciudad y de escuela a raíz del nuevo matrimonio de su madre. Ambos han quedado con un grupo de amigos con la excusa de comprobar si los fuegos artificiales se ven redondos o planos cuando se miran de lado, pero antes de eso Norichimi ha perdido contra Yusuke una carrera de natación que decidiría quién de los dos saldría con Nazuna, y de camino para encontrarse con sus amigos da con una misteriosa bola. Cuando los fuegos artificiales alcanzan el cielo, la frustración de Norichimi le lleva a lanzar la bola, y milagrosamente regresan al momento en que Norichimi y Yusuke iniciaron la carrera, permitiéndole cambiar el curso de los acontecimientos y ganarse un lugar junto a Nazuna. A partir de entonces un nuevo destino les aguarda a Norimichi y a Nazuna al final de un día que se repite una y otra vez, puesto que agobiado por el pensamiento de que debería haber actuado de forma diferente, Norichimi lanza la bola una vez tras otra.



Si en la película original de Iwai el tema de fondo eran las problemáticas, dudas y discusiones típicas de la edad y el proceso de madurez de los adolescentes, esta visión queda en la nueva propuesta diluida en una desorientadora maraña de loops temporales y versiones alternativas de la realidad que se suceden a capricho del torpe Norimichi, un personaje que acaba adquiriendo de cara al público el carácter de un inútil pagafantas desprovisto de carisma que resulta cansino cada vez que entona su "Si entonces yo hubiera..." a raíz de cada desengaño o duda que sufre al lado de la pretenciosa y diablilla Nozuna. En efecto, la exploración de cómo hubieran sido las cosas si se hubiesen desarrollado de otra forma - utilizada de forma medida y certera por Shunji Iwai en su película original - resulta exprimida hasta el abuso en una sucesión de reinterpretaciones que no sirven para desarrollar a los personajes y sí contribuyen a romper repetidamente el ritmo de la narración. El eterno recordatorio de que siempre seremos capaces de estropearlo todo y de que no hay que dejar escapar las oportunidades habrá quedado sobradamente demostrado mucho antes de llegar a la mitad del metraje.
En cualquier caso, quien acuda a ver "Fireworks" azuzado por la innegable calidad de "Your Name" sí que encontrará en aquélla otra película japonesa visualmente bella, con un atractivo diseño de personajes y con una animación rica en detalles y expresividad, capaz de trasladar al medio animado de forma realmente emotiva algunas de las escenas más celebradas de la película de Iwai, como el viaje en tren o el momento en que la pareja de enamorados se zambulle en la piscina del colegio.